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发表时间:2018-02-02 11:29:07

该作者的文章:

 青云古镇的故事三:

敢抗拒皇帝赐婚的才子任天生

 

 明朝宣德年间(1426),古镇青云店归顺天府管辖,那时青云店附近有个小迴城村,村中出了个天才少年叫任天生,此人从小聪明好学,知书达礼,很有才干,后来官拜翰林院大学士,使青云店风光了很久,至今仍然保留关于任天生的美丽传说。

 任天生虽然聪明懂事,但命运多舛。他5岁时,给当地官绅李员外家当长工的父亲,暴病而亡,他母亲拉扯天生艰难度日。一年后的某一天,他正在外玩耍,被人叫到家里,只见母亲倒地身亡。邻居告诉他母亲不知何故上吊,抛下他而去。天生欲哭无泪,不知如何是好。乡邻们为天生幼小接连丧父亡母而悲悯,感叹天生命苦。这时,乡绅李员外主动收养了天生。

 李员外可怜任天生幼小,名义上做善事留美名,实际他心里却有另行的打算。因为他年亊已高无子嗣,膝下只有一个独生女,年龄跟天生相当。收养天生是为了将来招天生为婿,为他们老倆口养老送终。乡邻们不明底理,都赞扬李员外的菩萨心肠,却无法揣测李员外的长久打算。

 转眼十几年过去,任天生在李员外的供养和调教下,已长大成人,满腹经论。这年春天,正值大考年,李员外送天生进京赶考,为减少路途劳累,李员外将一匹有孕的老马送给天生当脚力。天生将行李书籍放在老马背上,他可怜孕马,一直牵马步行。

 一日,任天生牵马走到北京南海子附近,老马趴下不走了,不一会产下一个小马驹,那马驹通体雪白,没有一点杂色,但屁股上有块血红胎记特别醒目。小马驹天生强健,活泼好动。任天生很喜欢,他在周围拾来一些嫩草,让小马驹吃。正时,任天生突然听到动物的叫声。他寻声找去,在草丛中发展一头幼小麋鹿卧在地上。任天生走近一看,原来是幼鹿被猎人放的捕夹子夹住一只脚。幼鹿哀伤的眼神,任天生很同情,稍作思考他决定放生幼鹿。可转念一想,猎人生活也是苦,捕到猎物不容易,决定以马换鹿,一来解除上京赶考带小马驹的累赘;二来也让猎户不吃亏。为表达心意,他从行李中拿出笔墨,留诗一首。这诗是这样写的:

 

马行千里过青云,

神驹分娩鹿被擒。

赐鹿生还怜夹苦,

赠存雪驹为替身。

 

 任天生将诗纸留在夹子上,牵着老马上京赶路去了。

 三榜下来,任天生中一甲头名,状元及第,好不风光荣耀。旨下,宣进士前50名,按名次先后到金銮殿皇帝接见。

一甲前三名:状元、榜眼、探花,自然站在队伍前边,一番叩拜礼毕,这批进士站立殿前听皇帝训话。

 朝堂之上,宣德皇帝龙眼仔细这么一看,只见任天生相貌堂堂,一表人才,他心中喜欢。想起宫中自己那位因病未嫁的公主,如招为东床驸马岂不两全其美。皇帝想到这里也不问清楚任天生是否婚配,干脆当堂赐婚。按照过去惯例,哪个考生对驸马地位不是垂涎三尺,谁又能抗拒?如有人抗拒这巨大的诱惑,也就没有《秦香莲》这出名剧了。

 但出乎皇帝和大臣们的意料之外,任天生跪拜丹墀道:“承蒙圣恩,今生誓报朝廷。但招驸马一事,恕难从命!”

 拒绝皇帝赐婚,抗拒圣旨,那可是轻者遭贬,重者掉脑袋的大罪。任天生此话一出,君臣皆惊!尤其是皇帝的老脸一红一百,气的他刚要发作,想到任天生也许有苦衷,问:“难道卿家中已有妻室不成?朕不介意,一封休书罢了。”

 任天生连连叩首,道:“学生虽没有妻室,但早已与李员外女儿行下婚约,准备中举后完婚。”

 皇帝不甘,继续盘问:“什么李员外女儿,难道皇家的公主比不上你那农家女?”

 任天生回答:“李员外养我长大成人,又供我读书,送钱让我上京赶考;何况我与他家小姐青梅竹马.感情甚笃,我不能考上功名,贪恋富贵,做忘本忘恩的无良小人!状元郎可以不要,负心汉绝不敢做!”

 这场面尴尬了,一方面皇帝的尊严脸面要紧,一方面礼义道德不能废。怎么处置?当时朝堂出现几分钟的静场,许多大臣和被召见的进士们,都为任天生命运掐一把汗,生怕皇帝震怒,落个不好的下场。

 宣德皇帝不愧是明君,头脑还算清醒,知道儿女亲事跟国家选拔人才、国家道德礼法比较孰轻孰重。皇帝眼珠一转有了主意,给自己找到了台阶。

 宣德皇帝说:“任天生,朕要考考你的真才实学,朕出上联,你若对得上,朕准你的请求,若对不上就别怪朕对你不客气了!

 任天生答:“皇上请赐上联。”

 宣德皇帝:“我的上联是:‘东启明,西长庚,南箕北斗,朕乃众星主。’”皇帝说完,众臣恭维,齐道:“皇上圣明,上联深邃高雅,堪称绝对!”

 任天生不急不慌,沉思片刻,朗声道:“皇上,献丑了,学生有了下联:‘春牡丹,夏芍药,秋菊冬梅,臣是探花郎。’”

 任天生的下联以四季花卉,对天空东南西北四星,以探花郎对众星主,对的妙。宣德皇帝高兴拍手叫好,满朝文武齐声喝彩。皇帝的“好”字刚出口,任天生抓住时机三叩首:“谢主隆恩!”

 皇帝先是一怔,后来明白他“金口玉言”不能反悔,皇帝无奈宣旨说:“任爱卿才高八斗,可当大任。近日边疆战亊连出,朕特命你为朝廷特使,出使西域,明日出发,勿负朕望。”大臣们面面相觑,心照不宣,都知这是宣帝泄面子之愤,名为特使,实为发配边关,惩处这个不识抬举的后生小子罢了。

 任天生无奈,知皇命难违。次日带领随从等奔西域上任。

……

(未完。待续)

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