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发表时间:2019-12-09 07:24:25

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乡试桥

 

  ■陈永治  

 

  桐乡市大麻镇上有座乡试桥,原为小石桥,始建于明末,至上世纪五十年代初,因年久倾圮,经民间自发修缮,使桥梁复原,便利通行。到改革开放后,改建为公路桥,但桥名不变。

  乡试桥纵跨一条长不足百米的小河乡试桥港。桥西二三十米为划船漾,东去五六十米便流入市河。西面的漾潭,由四条河流汇聚而成,形似划船,故名。其中乡试桥港,则状似一支“划桨”。当年在这条河流上造的一座石桥,为何取名“乡试桥”呢?民间流传着一个故事。

  大麻地处江南水乡,杭嘉湖平原腹地,物产富饶,素有鱼米之乡、丝绸之府美誉。镇北有京杭大运河横贯而过,西去杭州摇船约半日水路,南宋时建都临安(即今杭州),中原皇亲官宦士绅纷纷南迁,使这一地区发展迅速,经济空前繁荣。直到明清时代,日子也还不错。

  市河西岸有个村坊叫“南埭廊”,前后两埭人家都务农。可门前横着一条河,田地大多在河南,出田畈干活要绕过西桥、流芳桥、杨木桥,走过大麻街,很是不便,而摆渡要上船落舱也麻烦,要是有桥就好了。明朝末年,农户宋金荣早就想为村上造座桥,宋家虽薄有田产,但造桥又谈何容易!

  宋金荣娶妻生了个女儿后,直到40岁上才盼来儿子出生,取名“毛狗”容易养大。儿子满月“排小八字”,最有名的“小盲子”排出是文曲星下凡,并说:“你家祖上积德,划船漾的好风水被你家占了。”转眼毛狗8岁了,宋家三年前就招了个敦实的庄稼汉做上门女婿,儿子托徐家场舅家说情,送到徐家“锦香亭”私塾附读。好在只有二三里路,宋金荣每天接送更加放心。

  上学第一天,父亲带了“状元糕”,领着儿子去拜孔夫子拜先生。先生是老秀才,还是个廪生,看见叩头的蒙童团头团脑很喜欢,便和霭地问:“叫什么名字?”孩子腼腆答:“宋毛狗”。先生说:“我给你取个学名好不好?”父亲赶快抢着说:“好!好!”于是,先生便领父子俩来到门外的“王阳明读书处”石碑旁,说:“王阳明是当代大儒,他10岁的时候也在这里读书,很用功,你要向他学习,所以,我给你取名叫学明。”

  年复一年,宋学明18岁了。十年用功苦读,他经史子集无不通晓,先生出题练习八股文、诗赋、策论等,均拔头筹,深得嘉许。于是,由先生保荐,偕五名同窗赴德清县参加童生试。宋学明果然不负所望,县试、府试和院试一举通过,考中了秀才。一个普通农家,出了个秀才,取得参加乡试的资格,家人高兴,邻里传为美谈。那时,大麻隶属德清县,从地理位置而言,是德清县的一块“飞地”。

  隔年秋闱,宋学明去省城贡院应乡试,三场考毕,春风得意,但等发榜。某日,县里敲锣打鼓登门报喜:“贵府宋老爷,高中第79名举人!”年轻有为,仕途有望,前程未可限量。此事轰动乡里,贺客络绎不绝,连日喜盈门庭。

  在大喜的日子里,宋金荣应酬之余,一直在盘算着造桥的事:自己年已花甲,钱也积得差不多了,趁儿子中举之时,是该动工了。消息一传出,南埭廊家家户户都愿意出力,有的摇船到山里买条石,有的联系工匠,众人拾柴火焰高,工程进展得很快。不上一年,一座结实的小石桥就屹立在村前了。江南水网地区,无桥不通路,桥就是路,路就是桥,世世代代的亲情友情似乎都是桥联系起来的。那挺拔的小石桥,在村人的心目中,便是一道最靓丽的风景。

  桥造好后得取个名。宋金荣老人征求大家意见,乡亲们众口一词,桥是你家造的,该由举人来取。宋学明说,那就叫乡试桥吧!从此,桥下的小河就以桥命名,村坊也依桥名改称。

  据《桐乡市地名词典》载:“乡试桥自然村。村前有小石桥,传为明末宋某因乡试中举而捐造,故名乡试桥。村以桥名。”桥、河、自然村名,都一直沿用至今。

 

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